Aangezien nieuwe maatregelen van de Amerikaanse regering die beperkingen opleggen aan geldovermakingen naar Cuba na 22 november van kracht worden, zal Western Union, dat sinds 1999 actief is op het eiland, de winkel sluiten. De nieuwe regel, die op 27 oktober werd gepubliceerd, gaf Western Union 30 dagen de tijd om nieuwe beperkingen in te voeren. De nieuwe regel zal de aantrekkingskracht van crypto-activa waarschijnlijk vergroten, aangezien van Cubanen nu wordt verwacht dat ze in zeer korte tijd een geschikt alternatief zullen vinden.

Gerichte sancties

Ten tijde van de eerste aankondiging van de Amerikaanse regering had de wereldwijde overmakingsreus beloofd een oplossing te vinden voor zijn Cubaanse klanten. In een latere update op 13 november zei Western Union echter niet in staat te zijn „binnen deze beperkte tijd een oplossing te vinden“.

Van haar kant zegt de Amerikaanse regering dat geldovermakingen naar Cuba nog steeds kunnen stromen, maar „niet door de handen van het Cubaanse leger, dat die fondsen gebruikt om het Cubaanse volk te onderdrukken en om Cuba’s inmenging in Venezuela te financieren.“ Volgens Amerikaanse functionarissen, de partner van Western Union in Cuba, wordt Fincimex gecontroleerd door het Cubaanse leger, vandaar de nieuwe maatregelen.

In de tussentijd zal het einde van de formele overmakingsdienst naar Cuba door Western Union waarschijnlijk de financiële positie van het communistische land verstoren. Cuba beschouwt geldovermakingen als een van de belangrijkste bronnen van buitenlandse valuta en sommige schattingen schatten de totale overmakingen in 2017 op $ 3,5 miljard.

Voor Cubaanse gezinnen die afhankelijk zijn van overmakingen vanuit de Verenigde Staten om te overleven, vormt het einde van de overmakingsdienst van Western Union een nieuwe uitdaging. Ofwel zullen de afzenders hun toevlucht nemen tot het gebruik van de soms onveilige informele kanalen, ofwel zullen ze simpelweg overschakelen op digitale alternatieven zoals bitcoin.

Het groeiende gebruik van overmakingen van cryptocurrency

Nu al rapporten wijzen op een toenemend gebruik van cryptocurrencies door sommige Cubaanse bewoners. Cryptocurrencies worden gebruikt om te betalen voor nutsvoorzieningen en voor grensoverschrijdende betalingen. Bovendien lijken de beperkingen op het menselijk verkeer die zijn opgelegd om de verspreiding van Covid-19 te beteugelen, te hebben geleid tot een toename van het gebruik van cryptocurrencies door Cubaanse expats bij het verzenden van geld.